McConnell เผชิญกับความยากลำบากในปี 2023 ท่ามกลางแรงกดดันของ Trump, House GOP

เขาถูกมองว่าเป็นผู้ใหญ่ในห้อง เป็นสมาชิกพรรครีพับลิกันในสภาคองเกรสคนหนึ่งที่อาจขัดขวางการผิดนัดชำระหนี้ของสหรัฐฯ หรือการปิดตัวของรัฐบาลในการต่อสู้ระหว่างทำเนียบขาวกับพรรค GOP ที่กล้าได้กล้าเสียซึ่งนำโดยประธานเควิน แมคคาร์ธี (R- แคลิฟอร์เนีย).

แต่เขายังเป็นศัตรูหมายเลข 1 ต่อสาธารณะ – หรืออย่างน้อยก็สูงในรายชื่อนั้น – สำหรับอดีตประธานาธิบดีทรัมป์ ผู้กุมอำนาจเหนือแมคคาร์ธีและสภาจีโอ
ทรัมป์มีความสุขกับการมุ่งเป้าไปที่แมคคอนเนลล์ และสร้างปัญหาให้กับผู้ทำข้อตกลงจีโอในวุฒิสภาผู้ช่ำชอง ซึ่งยังต้องรับมือกับกลุ่มอนุรักษนิยมที่ทะเยอทะยานในพรรคการเมืองวุฒิสภาของเขาเอง

ในสัปดาห์นี้ อดีตประธานาธิบดีได้วิพากษ์วิจารณ์การจัดการของ McConnell สำหรับค่าใช้จ่ายรถโดยสารประจำทางของปีที่แล้ว ซึ่งได้รับการวิพากษ์วิจารณ์จากพรรคอนุรักษ์นิยมของสภาที่ดำรงตำแหน่งโฆษกของ McCarthy จนกระทั่งในที่สุดเขาก็ชนะเมื่อสัปดาห์ที่แล้วในการลงคะแนนเสียงครั้งที่ 15

ทุกอย่างชี้ไปที่ความวุ่นวายในปี 2023 สำหรับพรรครีพับลิกันโดยทั่วไป โดยที่ McConnell เป็นศูนย์กลางของพายุ GOP

โดยพื้นฐานแล้ว McConnell จะถูกตั้งข้อหาพยายามจัดตั้งพรรคของเขาเพื่อการกลับมาในการเลือกตั้งวุฒิสภาปี 2024 ในขณะที่ต้องรับมือกับพวกหัวรุนแรงในสภา ที่ Mar-a-Lago และแม้แต่ในพรรคการเมืองในวุฒิสภาของเขาเอง

อดีต ส.ว. จัดด์ เกร็ก (RN.H.) ซึ่งเป็นที่ปรึกษาครั้งหนึ่งของทีมผู้นำของ McConnell กล่าวว่า McConnell จะต้องกลายเป็นบุคคลสำคัญในการเจรจาใด ๆ กับพรรคเดโมแครตเกี่ยวกับการป้องกันการปิดระบบหรือเพิ่มเพดานหนี้ เช่นเดียวกับที่เขา ทำในปี 2554 เมื่อเขาเจรจาข้อตกลงกับรองประธานาธิบดี Biden ในขณะนั้นเพื่อลดการใช้จ่ายเพื่อแลกกับการเพิ่มวงเงินหนี้

“แมคคอนเนลล์กลายเป็นบุคคลที่รับผิดชอบในฝั่งรีพับลิกันซึ่งจะทำให้รัฐบาลทำงานได้” เกร็กกล่าว “เพดานหนี้เป็นเพียงองค์ประกอบหนึ่ง แต่เป็นเรื่องใหญ่”

แมคคาร์ธีเผชิญข้อกังขาอย่างมากเกี่ยวกับความสามารถของเขาในการยุติข้อตกลงกับพรรคเดโมแครต เนื่องจากสิ่งใดที่ขัดต่อความต้องการของกลุ่มอนุรักษนิยมกลุ่มเล็กๆ

เกือบจะทิ้งความรับผิดชอบของ McConnell ซึ่งจะต้องพิจารณา – และเส้นทางที่ดีที่สุดสำหรับพรรครีพับลิกันในการชนะวุฒิสภาในปี 2567 – ในขณะที่เขาจัดการกับทรัมป์และสิ่งที่คาดว่าจะเป็นผู้พูดที่อ่อนแอใน McCarthy

คนที่รู้จัก McConnell เป็นอย่างดีทำนายว่าเขาต้องการหลีกเลี่ยงหายนะทางการเมืองใดๆ

“เขาไม่เคยเป็นคนที่เชื่อว่าการผิดนัดชำระหนี้หรือการปิดระบบเป็นวิธีที่เหมาะสมในการบริหารประเทศ” สก็อตต์ เจนนิงส์ นักยุทธศาสตร์ของพรรครีพับลิกันผู้ให้คำแนะนำแก่แคมเปญที่ผ่านมาของแมคคอนเนลล์กล่าว

“ดังนั้น ความสงสัยของผมก็คือทัศนคติของเขาในอนาคต คือเราต้องพยายามทำคะแนนให้นโยบายชนะเมื่อเราทำได้ แต่การผิดนัดชำระหนี้หรือการปิดรัฐบาลนั้นไม่เป็นประโยชน์สูงสุดต่อเราหรือประโยชน์สูงสุดของประเทศ” เขากล่าว .

ที่กล่าวว่าเจนนิงส์และนักยุทธศาสตร์ GOP คนอื่น ๆ แนะนำว่าความท้าทายที่ McConnell เผชิญในบรรยากาศทางการเมืองนี้อาจเกินกว่าการต่อสู้ในอดีตเกี่ยวกับการปิดระบบและเพดานหนี้

“คำถามคือชัยชนะที่เพิ่มขึ้นจะเป็นที่ยอมรับของผู้ที่ต้องการเผชิญหน้าหรือทำลายล้าง” เจนนิงส์กล่าว โดยอ้างถึงพรรคอนุรักษ์นิยมในสภา เช่น ตัวแทนราล์ฟ นอร์แมน (RS.C.) ที่บอกกับผู้สื่อข่าวเมื่อสัปดาห์ที่แล้วว่าแมคคาร์ธีต้อง ยินดีที่จะปิดรัฐบาลเพื่อให้ได้ข้อตกลงที่ดีพอในการเพิ่มวงเงินหนี้

เจนนิงส์โต้แย้งว่าแมคคอนเนลล์ได้รับ “ข้อเสนอที่ค่อนข้างดี” ในแพ็คเกจการใช้จ่ายรถโดยสารประจำทางของเดือนที่แล้ว ซึ่งรวมถึงการเพิ่มขึ้น 9.7 เปอร์เซ็นต์สำหรับโปรแกรมการป้องกัน และเพิ่มขึ้นเพียง 5.5 เปอร์เซ็นต์สำหรับโปรแกรมการตัดสินใจที่ไม่เกี่ยวกับการป้องกันและไม่เกี่ยวข้องกับทหารผ่านศึก

ถึงกระนั้น McConnell ก็ถูกโจมตีโดยกลุ่มอนุรักษ์นิยมในการประชุมของเขาเองที่เห็นด้วยกับข้อตกลง เช่นเดียวกับพรรคอนุรักษ์นิยมในสภาและทรัมป์ที่ไม่พอใจ

“สิ่งหนึ่งที่พรรครีพับลิกันควรรู้คือทุกครั้งที่มีการลงคะแนนเสียงจากอีกฝ่าย คุณจะลงเอยด้วยการให้บางอย่างและคุณจะไม่ชอบมัน” เจนนิงส์กล่าว “ฉันคิดว่าเขากำลังจัดการกับบางคนที่คิดว่าการปิดระบบและการผิดนัดชำระหนี้เป็นกลยุทธ์ที่ยอมรับได้อย่างสมบูรณ์ … มันเป็นตำแหน่งที่ยาก”

William Hoagland รองประธานอาวุโสของ Bipartisan Policy Center และอดีตผู้อำนวยการด้านงบประมาณและการจัดสรรของอดีตผู้นำเสียงข้างมากในวุฒิสภา Bill Frist (R-Tenn.) กล่าวว่าสภาคองเกรสกำลังมุ่งหน้าไปที่การเล่นซ้ำของความขัดแย้งวงเงินหนี้ในปี 2554 ซึ่ง McConnell ช่วยแก้ไข

“ผมเฝ้ามองย้อนกลับไปที่สภาคองเกรส 112 … และผมรู้สึกว่าเรามีสถานการณ์คล้าย ๆ กันเกิดขึ้นที่นี่” เขากล่าว “ฉันไม่คิดว่าเราจะผิดนัด”

แต่เขาคิดว่าพรรคเดโมแครตจะต้องยอมรับการปฏิรูปการคลัง แม้ว่าพวกเขาจะปฏิเสธที่จะเจรจาเรื่องการเพิ่มวงเงินหนี้ตั้งแต่ปี 2554 ปัจจัยสำคัญในปีนี้คือ Biden พร้อมที่จะลงสมัครรับเลือกตั้งใหม่และไม่ต้องการเสี่ยง ค่าเริ่มต้นที่อาจทำลายเศรษฐกิจ

McCarthy เผชิญกับความสงสัยเกี่ยวกับความสามารถในการเจรจาเพราะเขาต้องดิ้นรนอย่างหนักเพื่อให้ได้ตำแหน่งโฆษกของเขา – และสิ่งที่เขายอมแพ้ พรรครีพับลิกันคนเดียวสามารถบังคับให้ลงคะแนนว่าควรให้ McCarthy ดำรงตำแหน่งประธานหรือไม่

Darrell West ผู้อำนวยการฝ่ายการศึกษาธรรมาภิบาลของ Brookings Institution แย้งว่าข้อเสนอที่ McCarthy เสนอจะทำให้ “ยากสำหรับเขาที่จะให้สัมปทานกับพรรคเดโมแครตโดยไม่ตกงาน”

เพื่อระงับการวิจารณ์ที่อนุรักษ์นิยม McCarthy ให้คำมั่นที่จะแนบการตัดค่าใช้จ่ายกับกฎหมายจำกัดหนี้ และลดการใช้จ่ายตามดุลยพินิจให้อยู่ในระดับปีงบประมาณ 2022 ซึ่งอาจทำให้ทางตันกับวุฒิสภาพรรคเดโมแครตในปลายปีนี้

ตัวแทน Rosa DeLauro (Conn.) หัวหน้าพรรคเดโมแครตในคณะกรรมการจัดสรรบ้าน เตือนว่าคำสัญญาของ McCarthy นั้นเป็นหลัก “รับประกันการปิดระบบ”

McCarthy กำลังเปิดประตูสู่การปฏิรูป Social Security และ Medicare เพื่อลดการเติบโตที่คาดการณ์ไว้ในการขาดดุลของรัฐบาลกลางซึ่งเป็นสิ่งที่ได้รับแรงผลักดันจากพรรคเดโมแครต

นักยุทธศาสตร์ของพรรครีพับลิกันเตือนว่าการเลือกต่อสู้กับพรรคเดโมแครตเรื่องการลดค่าประกันสังคมและประกันสุขภาพเป็นกลยุทธ์ที่อันตรายสำหรับการเลือกตั้งประธานาธิบดีในปี 2567

วุฒิสภาพรรคเดโมแครตโจมตีผู้สมัคร GOP ซ้ำแล้วซ้ำอีกก่อนการเลือกตั้งกลางภาคปี 2565 เกี่ยวกับแผน 11 จุดของประธานคณะกรรมการวุฒิสภาพรรครีพับลิกัน (Fla.) ของพรรครีพับลิกัน (Fla.) เพื่อยกเลิกกฎหมายของรัฐบาลกลางทั้งหมดหลังจากห้าปีซึ่งพรรคเดโมแครตกล่าวว่าจะยุติการประกันสังคมและ Medicare

สกอตต์แย้งว่าโปรแกรมยอดนิยมเช่น Social Security และ Medicare จะได้รับการต่ออายุโดยสภาคองเกรส

GOP เผชิญกับแผนที่ทางการเมืองในการต่อสู้ในปี 2567 ซึ่งทำให้พวกเขามองโลกในแง่ดีอย่างแท้จริงเกี่ยวกับการยึดวุฒิสภากลับคืนมาในปี 2567

แต่แมคคอนเนลล์จะต้องจัดการเป้าหมายทางกฎหมาย และอาจเป็นข้อเรียกร้องของพรรคอนุรักษ์นิยมในสภา เพื่อตั้งพรรคของเขาเพื่อชัยชนะในปี 2567
“ฉันคิดว่าเราได้เรียนรู้ทางการเมืองจากริก สก็อตต์ในรอบที่แล้วว่าการรณรงค์เรื่องการตัดสิทธิ์ไม่ใช่ความคิดที่ดีสำหรับพรรครีพับลิกัน ดังนั้นฉันคงแปลกใจถ้าสิ่งนั้นอยู่ในเมนู” เจนนิงส์กล่าว